A história de Mifuko começa com duas designers finlandeses decididas a fazer moda de forma sustentável e a contribuir positivamente para o mundo. Vamos conhecer a Mari Martikainen & Minna Impio.

Minna and Mari conheceram-se na fila de almoço na Escola de Artes, Design e Arquitetura em Helsínquia onde estudaram e, desde então, são inseparáveis. Depois de se formarem, as duas começaram a fazer trabalho de freelancer na área quando em 2008 Minna mudou-se para o Quénia com a família. Minna soube imediatamente que havia terreno fértil para colaborar com os artesãos locais através da criação de uma linha design sustentável de produtos. E falou com amiga Mari.

Mari estava totalmente alinhada com a possibilidade de desenvolver uma empresa que não só cria ótimos produtos, mas também capacita as mulheres em aldeias rurais capacitá-las a ganhar a vida enquanto usam os seus saberes tradicionais. E foi assim que surgiu a ideia de criar uma empresa de design que estaria com um pé na Finlândia e outro no Quénia.

Nas suas próprias palavras, tudo começou quando: “Foi no início de 2009, que uma longa e acidentada estrada nos trouxe da metrópole Nairobi para o Quénia rural. À medida que avançávamos na estrada de terra seca, grandes nuvens de poeira vermelha subiam sob os pneus do carro. Quando finalmente chegámos ao nosso destino, paramos sob uma enorme árvore de fruta. À nossa espera, à sombra da árvore, estava um animado grupo de senhoras, todas vestidas de roxo. Rapidamente começamos a conversar sobre agricultura e artesanato. E foi assim que começámos as negociações da primeira colecção de cestas (kiondos) da Mifuko”.

A missão das duas co-fundadores, foi desde o início criar uma verdadeira parceria entre elas e os artesão no Quénia. Minna e Mari viram que por um lado os artesãos locais foram aperfeiçoando o seu artesanato e know-how relativamente aos materiais usados, e por outro as finlandesas poderiam contribuir com o design e o marketing. As duas não queriam simplesmente exportar produtos artesanais do Quénia, mas sim criar algo novo, que traduzisse também as suas sensibilidades de design. E foi assim, desta combinação, que nasceu a Mifuko.

A paixão das duas por produtos duradouros e com qualidade e design foi reflectida inicialmente em joalharia, seguindo-se sandálias, pássaros em madeira e, mais tarde, nas cestas Kiondo. Quer saber o que é uma cesta kiondo? Conheça mais no nosso blog post sobre os produtos Mifuko.

Enquanto o design dos produtos é feitos por artistas finlandeses, inspirados nas cores, texturas e vibração de África, os produtos Mifuko saem das mãos dos talentosos artesãos no Quênia. Produzidos nos arredores de Nairobi, os produtos são feitos com tecnologia básica que é coerente com capacidades artesanais tradicionais locais.

Paralelamente aos produtos bonitos e de design, Mari e Minna sempre quiseram trazer transparência e consciência ambiental à marca, e contribuir para o mundo de forma positiva com um impacto real nas comunidades locais. A Mifuko é orgulhosamente membro da World Fair Trade Organization (WFTO) e através da Mifuko Trust consegue chegar a cerca de 400 famílias no Quénia. A Mifuko Trust foi fundada para combater a pobreza na região rural de Machakos e apoia projetos que melhoram o bem-estar das mulheres locais, o desenvolvimento sustentável e ao mesmo tempo contribuiu para o emprego local.

A forma como as duas amigas, Mari e Minna, decidiram criar o projecto Mikufo inspira-nos muito na DOME. A empresa leva ao Quénia rural mudança real e à vida das mulheres e suas famílias, e isto é de grande importância para nós. Sabemos que a consciencialização para projectos como a Mifuko está a aumentar e cada vez mais são exigidas soluções éticas e duradouras. Apoiar a visão das fundadores da Mifuko, através da compra dos seus produtos, é estar a participar neste ciclo positivo.

Este mês de março declaramo-nos a todas as mulheres e partilhamos as histórias das mulheres que nos inspiram.
Veja aqui todos os produtos Mifuko disponíveis na DOME.

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